ゴールデンレトリーバーとの生活

我が家には二歳になる、ゴールデンレトリーバーの男の子がいます。信頼しているブリーダーさんのところで出会ったのですが、一人だけ貰い手がなく残っていたのです。

ゴールデンにしては顔が大きすぎる、目が小さくて離れているといった理由でした。犬の世界では、人間よりも容姿の基準が厳しいです。いわゆるブサケンですが、私にとっては大事な家族です。

大型犬は力が強いので、生後三か月たったころから、犬と一緒に訓練所に通いました。まて、ふせ、来い、お手、タッチ、基本動作を訓練士さんとともに練習しました。いくら可愛くても飼い主が甘くては、お互い不幸になります。

躾ができなくて捨てられる大型犬もたくさんいるので、躾は人間にとっても心に一線を引く訓練になりました。オンとオフをお互いに持つことでいい緊張感が生まれます。最初はてこずりましたが、少しでもできたら、大げさにほめるの繰り返しでした。

どうしてもうまくいかないときは、訓練士さんが強めの首輪をはめて見本を見せてくださいました。痛みを知ることで「してはいけない」行為を覚え、ほめられることで「喜ばれる」行為を覚えていきます。

たまに泣きそうになるくらい厳しく、もどかしさを感じる訓練でしたが、そのあとはたくさん抱きしめてほめてあげました。大型犬は、人の心を察知すると言われています。

とても敏感で繊細な心を持っています。たくさんほめてあげ、声をかけてあげることで「憎くて訓練しているわけではない」ことを伝えていきました。厳しさばかりを覚えて育った大型犬は悲しい目をしています。

そんな犬たちを増やしたくないので、正しい訓練をすることを伝えていけたらと思っています。

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